Interview exclusive avec Steve Morris, illustrateur de la saison 10 de Buffy

Interview exclusive avec Steve Morris, illustrateur de la saison 10 de Buffy

Steve Morris, illustrateur des couvertures de la saison 9 d’Angel & Faith et de la saison 10 de Buffy contre les Vampires en Comics a eu la gentillesse de nous accorder une interview exclusive pour Slayer Revival. L’interview ci-dessous est intégralement traduite en française mais vous pourrez néanmoins la lire en anglais en cliquant sur le bouton ci-dessous :

Lire l'interview en anglais
[alert variation=”alert-danger”]Exclusive interview for SlayerRevival. We ask that you do not copy and paste the contents elsewhere, but rather just link to our website. Thanks 🙂[/box]

Your first participation in the Buffyverse was in Angel & Faith, how did you get involved in this project ?
I had done a couple of Whedonverse covers (Serenity, Dollhouse) prior to A&F, which lead to my cover work for the Buffyverse. I also did the first five covers for Buffy S9, while DH looked for a regular cover artist.

Just like Rebekah Isaacs, after being part of Angel & Faith, you have been transfered to Buffy season 10, you two seem to make a good team. How it is to work with Rebecca ? Do you guys talk about the issue first before working on it ?
Rebekah does great work and I was happy she, I, and Christos all moved over to Buffy together, but I really don’t have contact with Rebekah or Christos except through the editor. I generally only need story points or creature designs, and the editor normally provides them to me automatically, when a new cover starts.

What did you enjoy the most: Working on Buffy or Angel & Faith ?
I’d say Buffy, because there are more characters/actors from the show represented, which also means there are more interpersonal relationships to explore.

What is the process of creation for a cover ? Do you read the issue or did they pitch it to you to give you an idea of what you have to do ?
I think I’ve only ever had text to read maybe once or twice because I’m working far in advance of the issue releases. Usually the editor will give me a loose idea about the scope of the issue and then I’ll work on some sketches. Although there are times when they have a specific idea in mind, so I’ll take that idea and then try to add to it. I don’t normally do many sketches, so I’ll turn in one or two and once I have approval, I’ll either start the drawing stage (if I plan on leaving the line art visible in the final) or I’ll go straight from the sketch to digitally painting the final.

Are you free to draw whatever you like for the cover and pitch your own ideas or is the editor giving you specific directions ?
Both, even if they give me a specific idea I still try push that idea further, either conceptually or visually. Like on the cover for Buffy 10.17, the editor wanted to show friction between Angel and Spike while Buffy looks on uneasily. This was a good opportunity to do a more conceptual cover, having Angel and Spike overlapping in a tense standoff, while Buffy’s caught and created by the negative space in between them.

What is to you the most difficult character to draw ? And the one you like drawing the most ?
Andrew (Buffy 10.23) turned out to be really tough to draw, I don’t know why. Granted, I hadn’t drawn him before, but it took me quite some time before I finally zeroed in on his likeness. There were several version of his face, one looked like Billy Idol lol.

We can see a lot of artistic references in your covers (realism, surrealism, the work of Escher, etc.), what are your other inspirations or artists that inspire you ?
I like those you mentioned as well as Golden Age illustrators, Naturalist, Romanticists, and Expressionists. Artists like Georges de Feure, Ernst Ludwig Kirchner, Giovanni Boldini, Ernts Fuchs…I could seriously go on ad infinitum.

Among all the covers you did, what is the one you have been the most proud of ?
I really like the cover for Buffy 10.5 with Spike fighting one of the nu-vamps. It’s just such a crazy over-the-top action scene, it was my attempt at a Frazetta action scene.

Is there a particular cover that you weren’t really happy about but did get selected by the editor ?
There’s a belief in creative fields that when you show a client multiple options, they’ll always pick the one you like the least…that’s why I try to turn in only one sketch lol. But really, I can only think of one time early on with A&F that the sketch that was chosen wasn’t the one I liked, because I thought Angel looked too much like he was flying (A&F 9.9)…The one I preferred, had Angel jumping down from a building with the viewer looking up at him.

Are there some covers you submitted to the editor that you really liked and didn’t get picked up by them ? If so, could you give us some example ?
If you mean a finished cover, no. And not really sketches either, except the one I noted above. However there’s definitely been some covers that I didn’t like, or I liked when I made them but then didn’t like them as much when I saw them on the printed comic later on. Like the 4th trade for Angel season 9, the rendering was too smooth, and I made Angel too beefy.

Are you fan of the show ? What is your favorite character ?
Yes, I watched it when it originally aired. I always liked Faith, but Buffy is #1.

Are your more of a Spike or an Angel fan ?
Angel, but Spike has grown on me more over the years.

In France, we have a podcast entitled “Why Buffy is awesome”, according to you, why is Buffy awesome ?
It’s a great mix of drama and humor and even though the characters fight demons and vampires, they’re all very relatable with their day-to-day issues.

You already started working on Buffy’s 11th season, any chance you could give us a little hint about what is going to happen ?
I can’t say much but it will definitely be an unexpected and exciting start.

Apart from Buffy, what is the project you’ve been working on that you enjoyed the most ? What are your future projects ?
I recently did the cover for “Jim Henson’s Labyrinth Artist Tribute” book from Boom! Studios, that was a great honor considering the list of talent contributing. I’ve been working on the writing for some comic projects for a long while and I’ve have plans for plenty of paintings once I get some time.

If you could be part of any comic book project, what would it be ?
That’s a tough one. Maybe the new “Shade the Changing Girl” the new version of “Shade the Changing Man” from the 80s. I use to read the 80’s version and liked the wild covers.

Is there any chance that we could run into you in France, at the french Comic Con or else ?
Unfortunately, no. The only convention I go to is NYCC since it’s close by to me.

In France, your covers are really loved, the French Publisher in charge of the Buffy series even used them for the covers of the TPB of Angel & Faith and Buffy season 10. Could you doodle something for “Slayer Revival” and all your french fans ?
I didn’t know I had such a strong fan base in France! My sketches are not very nice looking, I never developed a “sketch” style, so they look very rough and primitive. Rather than do something new, I thought I’d show you a cover sketch that’s never been seen before (attached in email). This was the first sketch I did for the Halloween wraparound cover of Buffy 10.8. This sketch was rejected because it didn’t focus on Buffy enough…I was definitely focused too much on the dancing motions of the party goers along the trail.

L’interview de Steve Morris en français

Votre première participation au Buffyverse était avec Angel & Faith, comment vous êtes vous retrouvé inpliqué dans ce projet ?
J’avais fait deux autres couvertures du Whedonverse (Serenity et Dollhouse) avant Angel & Faith, ce qui m’a amené à travailler sur les couvertures du Buffyverse. J’ai aussi fait les cinq première couvertures de la saison 9 de Buffy lorsque Dark Horse (ndlr : l’éditeur américain des comics Buffy) cherchait un illustrateur régulier pour les couvertures.

Steve Morris Serenity Firefly Cover Steve Morris Dollhouse Cover

Comme Rebekah Isaacs, après avoir participé à Angel & Faith, vous avez été transféré sur la saison 10 de Buffy, vous semblez faire une bonne équipe. Comment se passe le travail avec Rebekah ? Est-ce que vous discutez du comics avant de travailler dessus ?
Rebekah fait un travail extraordinaire et j’étais heureux qu’elle, Christos (Gage) et moi même soyons transférés sur Buffy tous ensemble. Mais je n’ai pas vraiment de contact avec Rebekah ou Christos, sauf via notre éditeur. Je n’ai généralement besoin que des quelques points de l’histoire ou du design des créatures lorsque je commence à travailler sur une nouvelle couverture et l’éditeur me donne normalement ces informations automatiquement.

Qu’aimez vous le plus : travailler sur Buffy ou Angel & Faith ?
Je dirais Buffy parce qu’il y a plus de personnages/acteurs de la série à représenter, ce qui veut aussi dire qu’il y a plus de relation interpersonnelle à explorer.

Quel est le processus de création pour une couverture ? Est-ce que vous lisez le chapitre ou est-ce qu’il vous le résume pour vous donner une idée de ce que vous devez faire ?
Je crois que je n’ai eu du texte à lire qu’une ou deux fois étant donné que je travaille bien avant la sortie de l’épisode. En général, l’éditeur me donne une vague idée sur l’ensemble du chapitre et ensuite je travaille sur des ébauches. Mais il y a des fois où ils ont une idée bien précise, donc je prends leurs idées et j’essaye de travailler avec. Je ne fais pas trop d’ébauches en temps normal, je leur envoie une ou deux propositions et lorsque j’ai l’approbation je commence l’étape du dessin (si je prévois de laisser les traits visible sur le rendu final) ou je passe directement de l’ébauche à la peinture digitale.
Making-of d’une couverture d’Angel & Faith par Steve Morris (en anglais)

Steve Morris Making of Cover Steve Morris Making of Cover Steve Morris Making of Cover

Etes-vous libre de dessiner ce que vous voulez pour les couverture ou est-ce que l’éditeur vous donnes des directives précises ?
Les deux, même s’ils me donnent une idée précise j’essaye toujours de pousser l’idée plus loin. Comme pour la couverture du Buffy 10.17, l’éditeur voulait que je montre des tensions entre Angel et Spike tandis que Buffy avait l’air mal à l’aise. C’était une bonne opportunité pour faire une couverture plus conceptuelle, avoir les silhouettes d’Angel et Spike se chevaucher dans une scène de confrontation alors que Buffy se retrouve bloquée et représentée dans l’espace négatif entre eux.

Steve Morris Buffy Season 10 Cover

Quel est le personnage le plus difficile à dessiner ?
Andrew (exemple: Buffy 10.23) s’est avéré être vraiment difficile à dessiner, je ne sais pas pourquoi. C’est vrai que je ne l’avais jamais dessiné avant, mais ça m’a pris un moment avant de capter ses traits. Il y a eu plusieurs versions de son visage, l’une d’elle ressemblait à Billy Idol lol.

Steve Morris Buffy Season 10 Cover

Nous pouvons voir beaucoup de références artistique dans vos couvertures (mouvement réaliste, le surréalisme, les travaux d’Escher,etc.), qu’elle sont vos autres inspirations ou artistes qui vous inspires ?
J’aime ceux que vous avez mentionné mais aussi les peintres de l’Age d’Or, Naturalistes, Romantiques et expressionnistes. J’aime les artistes comme Georges de Feure, Ernst Ludwig Kirchner, Giovanni Boldini, Ernst Fuchs… sérieusement je pourrais continuer à l’infini

Parmi toutes les couvertures que vous avez faits, qu’elle est celle dont vous être le plus fier ?
J’aime beaucoup la couverture du Buffy 10.05 avec Spike qui combat un nouveau vampire. C’est une scene d’action tellement exagérée, c’était ma tentative pour créer une scène d’action à la Frazetta (ndlr: Frank Frazetta est un artiste de Sci-Fi/Fantasy américain qui représentait des scènes de combat très souvent exagérées et extravagantes).

Steve Morris Buffy Season 10 Cover

Y a-t’il une couverture dont vous n’étiez pas réellement satisfait mais que l’éditeur à tout de même sélectionné ?
Il y a une légende dans le milieu créatif qui dit que lorsque vous montrez plusieurs options a un client, ils finissent toujours par choisir celle que vous aimez le moins… c’est pourquoi je ne rend qu’une seule ébauche lol. Mais sinon, je ne vois qu’une seule fois au début de Angel & Faith où le dessins sélectionné n’était pas celui que j’aimais, je trouvais qu’Angel avait l’air de voler dans les airs (Angel & Faith 9.9)… L’autre proposition que j’avais faite montrait Angel sautant d’un immeuble, le lecteur le regardant d’en bas, mais elle n’a pas été retenue.

Steve Morris Angel & Faith Season 9 Cover

Il y a t’il des couvertures que vous avez donné à l’éditeur que vous n’aimiez vraiment pas et que l’éditeur à tout de même choisi ? Pouvez-vous nous donner un exemple ?
Si vous voulez parler d’une couverture définitive, non. Et pas d’ébauche non plus, sauf celle que j’ai mentionné plus haut. Cependant, il a effectivement eu des couvertures que je n’aimais pas, ou que j’aimais lorsque je les ai faites mais que je n’ai finalement plus aimé une fois imprimée sur papier. Comme le quatrième volume de la saison 9 d’Angel & Faith, le rendu était trop lisse, et j’avais fait Angel trop costaud.

Steve Morris TPB Angel & Faith Season 9 Cover

Etes vous fan de la série ? Quel est votre personnage préféré ?
Oui, j’ai regardé la série lors de sa première diffusion. J’ai toujours aimé Faith, mais Buffy est n°1.

Etes vous plus team Spike ou Angel ?
Angel, mais j’ai appris à aimé Spike au fil du temps.

En France, nous avons un podcast qui s’intitule “Pourquoi Buffy est génial”, selon vous, pourquoi Buffy est génial ?
C’est un super mélange de drame et humour et même si les personnages combattent des démons et vampires, on s’identifie très facilement à leurs problèmes quotidiens.

Vous avez déjà commencé à travailler sur la saison 11 de Buffy, il y a t’il une chance pour que vous nous donnier un petit aperçu de ce qu’il va se passe ?
Je ne peux pas trop en parler mais ça sera vraiment un commencement inattendu et palpitant.

Steve Moriss Labyrinth
Jim Henson’s Labyrinth Artist Tribute
En dehors de Buffy, quel projet auquel vous avez participé vous à les plus plu ? Et quels sont vos futurs projets ?
J’ai recemment fait la couverture du livre ‘“Jim Henson’s Labyrinth Artist Tribute” des studios Boom !, c’était un honneur pour moi d’avoir été contacté parmi la liste des artistes participants. Je travaille depuis un bon moment sur l’écriture de quelques projets en comics et j’ai aussi prévu de faire plein de tableaux lorsque j’aurai le temps.

Si vous pouviez participer à n’importe quel projet de comics, quel serait-il ?
Cette question est difficile. Peut être “Shade the Changing Girl” la nouvelle version de “Shade the Changing Man” des années 80. Je lisais la version des années 80 et j’aimais beaucoup les couvertures complètement folles.

Une chance pour que nous puissions vous croiser en France, à la Comic Con ou autre ?
Malheureusement non. La seule convention à laquelle je vais est celle de New York puisque c’est la plus proche de chez moi.

En France, vos couvertures sont très appréciées, l’éditeur français Panini comics les utilises pour les tomes de la saison 10 de Buffy et d’Angel & Faith. Pourriez vous dessiner quelque chose pour Slayer Revival et tous vos fans français ?
Je ne savais pas que j’avais autant de fans en France ! Mes croquis ne sont pas très beaux, je n’ai jamais développer mes compétences dans le style “croquis”, ils ont souvent l’air brut et primitif. Plutôt que de faire quelque chose de nouveau, je me suis dit que j’allais vous montrer une ébauche de couverture que j’ai fait pour le numéro d’Halloween du Buffy 10.08. Ce croquis a été rejeté parce qu’il ne se concentrait pas suffisamment sur Buffy… c’est vrai que je m’étais trop concentré sur les mouvement de danse des personnages sur le chemin.

Steve Morris Buffy Art Cover Halloween 10.08 season 10
Couverture non-retenue pour l’épisode 10.08
Couverture utilisée pour l’épisode 10.08
[alert variation=”alert-danger”]Interview exclusivement réalisée par et pour SlayerRevival. Nous vous demandons de ne pas la publier en intégralité sur un autre site, mais libre à vous de nous citer avec le lien de l’article.[/box]

En savoir plus sur Steve Morris

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4 thoughts on “Interview exclusive avec Steve Morris, illustrateur de la saison 10 de Buffy

  1. Aww, excellent ! Les questions sont supers en plus, c’était intéressant comme lecture, merci de l’avoir fait et traduite <3

    J'ai partagé le lien 🙂

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